Archive for SCIENCE

Τα επόμενα βήματα του σχεδιάζει το CERN.

59211748

Πριν καλά-καλά ξεκινήσει το ιστορικό πείραμα στον μεγάλο επιταχυντή αδρονίων (LHC) στο CERN, κάτι που αναμένεται να γίνει μέσα στο Νοέμβριο, ο γενικός διευθυντής του Ρολφ-Ντίτερ Χόιερ δήλωσε ότι θα καταβάλει προσπάθειες για να κατασκευαστεί στο CERN και ο μελλοντικός «γραμμικός επιταχυντής», το επόμενο μεγάλο πείραμα στον χώρο της σωματιδιακής φυσικής διεθνώς.
Όπως είπε ο Χόιερ, σε συνέντευξή του στο physicsworld.com, η δημιουργία του νέου μεγάλου επιταχυντή (γραμμικού πλέον και όχι κυκλικού όπως αυτός που υπάρχει σήμερα στο υπόγειο τούνελ μήκους 27 χλμ. κάτω από τα γαλλο-ελβετικά σύνορα), εντάσσεται στα σχέδιά του να διεθνοποιήσει περαιτέρω το CERN.
Όμως για τον γραμμικό επιταχυντή, γνωστό και ως «CLIC», στον οποίο θα συγκρούονται ηλεκτρόνια και αντι-ηλεκτρόνια (ή ποζιτρόνια), αναμένεται σκληρός ανταγωνισμός από εναλλακτικές υποψηφιότητες για την φιλοξενία του, ιδίως από το αμερικανικό Fermilab, όπου βρίσκεται ο επιταχυντής Tevatron, ο κυριότερος ανταγωνιστής του επιταχυντή αδρονίων του CERN.
Το CERN άρχισε ήδη να αναπτύσσει στα χαρτιά ένα μοντέλο του μελλοντικού γραμμικού επιταχυντή, ενώ ένα ανταγωνιστικό σχέδιο, γνωστό ως «Διεθνής Γραμμικός Επιταχυντής», ήδη αναπτύσσεται από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας (Caltech).
Ο Χόιερ (η θητεία του οποίου λήγει στο τέλος του 2013) επιβεβαίωσε ότι ο υπάρχων επιταχυντής αδρονίων θα επαναλειτουργήσει στα μέσα Νοεμβρίου φέτος, μετά την περυσινή σοβαρή βλάβη που τον έθεσε εκτός «μάχης» για πάνω από ένα χρόνο, και αφού μεσολάβησε η επισκευή ή αντικατάσταση 53 μαγνητών. Οι πρώτες συγκρούσεις σωματιδίων (πρωτονίων) θα αρχίσουν λίγες εβδομάδες αργότερα, προς το τέλος του 2009 ή στις αρχές του 2010.
Οι πρώτες συγκρούσεις πρωτονίων θα γίνουν συντηρητικά, με ενέργεια μόλις 450 GeV ανά ακτίνα, πριν επιχειρηθούν σφοδρότερες συγκρούσεις με ενέργεια 3,5 TeV ανά ακτίνα. Σύμφωνα με τον Χόιερ, ο επιταχυντής θα εργαστεί με αυτή την ενεργειακή ισχύ για αρκετούς μήνες και στη συνέχεια, αναλόγως και των ευρημάτων του, κάποια στιγμή μέσα στο 2010, οι συγκρούσεις σωματιδίων θα γίνουν ακόμα ισχυρότερες, στα 5 TeV ανά ακτίνα, δηλαδή συνολικά 10 ΤeV στο σημείο συνάντησης των δύο ακτινών από αντίθετη κατεύθυνση.
Μέσα στο 2011 και αν όλα έχουν πάει καλά, οι συγκρούσεις θα φτάσουν τη μέγιστη ενέργεια των 7 TeV ανά ακτίνα. Η μεγάλη ελπίδα της παγκόσμιας κοινότητας των φυσικών είναι ότι οι συγκρούσεις αυτές θα αποκαλύψουν το «μποζόνιο του Χιγκς» και άλλα «εξωτικά» σωματίδια ύλης.
Αν και ο σχεδιαζόμενος γραμμικός επιταχυντής θα λειτουργεί σε χαμηλότερο ενεργειακό επίπεδο σε σχέση με τον σημερινό επιταχυντή αδρονίων, θα είναι σε θέση να κάνει ακριβέστερες μετρήσεις, επειδή οι συγκρούσεις ηλεκτρονίων-ποζιτρονίων θεωρούνται «καθαρότερες» σε σχέση με τις συγκρούσεις πρωτονίων του LHC.
Μολονότι το CERN ιδρύθηκε το 1954 ως αμιγώς ευρωπαϊκή επιστημονική εγκατάσταση, επιτρέπει σε άλλες μη ευρωπαϊκές χώρες να γίνουν μέλη του και αρκετοί φυσικοί άλλων χωρών (ιδίως από τις ΗΠΑ) έχουν βοηθήσει σημαντικά στη δημιουργία του μεγάλου επιταχυντή αδρονίων.
http://www.kathimerini.gr με πληροφορίες ΑΠΕ-ΜΠΕ

Ανακαλύφθηκε ο «μίνι Τυρανόσσαυρος».

896238535

Ο Τυρανόσαυρος Ρεξ, ο πιο φονικός δεινόσαυρος που έζησε ποτέ στη Γη, απέκτησε πλέον και μια «μίνι» εκδοχή, καθώς οι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν ένα πλάσμα που του έμοιαζε σχεδόν από κάθε άποψη, αλλά ήταν μόνο το ένα πέμπτο σε ύψος και το ένα εκατοστό σε όγκο.

Σε κάθε περίπτωση, κανένας άνθρωπος δεν θα ήθελε να συναντήσει αυτή την πιο μικρή, αλλά φονικότατη «μηχανή». «Σαγόνια πάνω σε πόδια» χαρακτήρισαν οι παλαιοντολόγοι τον μίνι-Τ.Ρεξ. Το σχεδόν πλήρες και άψογα διατηρημένο απολίθωμα, που βρέθηκε στην Κίνα, ονομάστηκε Raptorex kriegsteini και ρίχνει νέο φως στην καταγωγή του πιο διάσημου δεινόσαυρου (μετά και το φιλμ «Τζουράσικ Παρκ»!), σύμφωνα με το BBC και το Γαλλικό Πρακτορείο.

Μέχρι τώρα οι επιστήμονες θεωρούσαν ότι ο Τ.Ρεξ προήλθε από τον Αλλόσαυρο, έναν ανάλογου μεγέθους αλλά πιο…ατσούμπαλο δεινόσαυρο, που έζησε 50 εκατ. χρόνια νωρίτερα από τον Τ.Ρεξ. Όμως η ανακάλυψη του μήκους τριών μέτρων και βάρους περίπου 60 κιλών Ραπτόρεξ (Raptorex), μέσα σε βράχους στη βορειοανατολική Κίνα, από τον Πολ Σερένο του πανεπιστημίου του Σικάγο, δημιουργεί νέα δεδομένα, καθώς ο μίνι δεινόσαυρος, που έζησε πριν 125 εκατ. χρόνια, φαίνεται να αποτελεί τον χαμένο ενδιάμεσο κρίκο στην εξέλιξη του Τυρανόσαυρου Ρεξ. Μέχρι τώρα ουσιαστικά δεν είχαν βρεθεί σχετικά ολοκληρωμένα απολιθώματα κάποιου είδους που θα μπορούσε να θεωρηθεί πρόγονος του Τ.Ρεξ.
Σύμφωνα με τον Σερένο, ο οποίος παρουσίασε την ανακάλυψη στο περιοδικό «Science», μαζί με τον Στέφεν Μπρουσάτε του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Ν.Υόρκης, ο «Ραπτόρεξ» ανήκει σε ένα πρώιμο παρακλάδι της εξελικτικής ομάδας που τελικά δημιούργησε τον Τ.Ρεξ πριν 85 εκατ. χρόνια. Ο Τυρανόσαυρος Ρεξ αποτέλεσε τον αδιαμφισβήτητο κυρίαρχο του βορείου ημισφαιρίου του πλανήτη μας για πολλά χρόνια, ώσπου εξαφανίστηκε πριν περίπου 65 εκατ. χρόνια, μαζί με τους άλλους δεινόσαυρους.
Σύμφωνα με τον Μπρουσάτε, «πολλά από αυτά που νομίζαμε ότι ξέρουμε για τον Τυρανόσαυρο Ρεξ, φαίνονται πλέον ότι είναι απλοϊκά ή τελείως λανθασμένα». Όπως είπε, «το νέο απολίθωμα δείχνει ότι κατά το 80% περίπου του χρόνου που έζησαν συνολικά οι Τυρανόσαυροι, ήσαν μικρά ζώα, στη σκιά άλλων πολύ μεγάλων και επιθετικών δεινοσαύρων». Είναι έτσι πιθανό ότι ο Τ.Ρεξ μπόρεσε να αποκτήσει το κολοσσιαίο μέγεθός του μόνο όταν οι άλλοι μεγάλοι ανταγωνιστικοί σαρκοβόροι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν, όπως δήλωσε ο Σερένο.
Αν και προς το παρόν ο «Ραπτόρεξ» βρίσκεται στο πανεπιστήμιο του Σικάγο, οι αμερικανοί ερευνητές θα τον επιστρέψουν σε μουσείο στην Κίνα, την χώρα από όπου, πριν από χρόνια, το απολίθωμα λαθραία εξήχθη για να καταλήξει σε μια ιδιωτική συλλογή αμερικανού γιατρού, πριν εξεταστεί επιστημονικά και αναγνωριστεί η μεγάλη σημασία του.
kathimerini.gr με πληροφορίες ΑΠΕ-ΜΠΕ

Σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη νερού στην επιφάνεια της Σελήνης.

4646446

Τρεις εκθέσεις αναφέρουν πως εντοπίστηκαν ενδείξεις ύπαρξης νερού στη Σελήνη, το οποίο σχηματίστηκε από τον ηλιακό άνεμο.
Τρεις διαφορετικές αποστολές στη Σελήνη εντόπισαν σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη νερού, το οποίο προφανώς είναι συγκεντρωμένο στους πόλους της και πιθανόν να σχηματίστηκε από τον ηλιακό άνεμο.
Οι εκθέσεις τους θα δημοσιευτούν στην επιθεώρηση Science την Παρασκευή.
Ο Καρλ Πίτερς του πανεπιστημίου Brown στο Ρόουντ Άιλαντ και οι συνεργάτες του εξέτασαν τα δεδομένα από την πρώτη αποστολή της Ινδίας στη Σελήνη, με το διαστημικό όχημα Chandrayaan, και εντόπισαν σπεκτρογραφικά ίχνη νερού. Το νερό εμφανίζει μεγαλύτερη πυκνότητα κοντά στους πόλους της Σελήνης, ανέφεραν.
Η Τζέσικα Σάνσαϊν του πανεπιστημίου του Maryland και οι συνεργάτες της χρησιμοποίησαν την υπέρυθρη χαρτογράφηση από το διαστημικό όχημα Deep Impact για να απεικονίσουν το νερό σε όλη την επιφάνεια της Σελήνης, ενώ ο Ρότζερ Κλαρκ του Αμερικανικού Γεωλογικού Ινστιτούτου και οι συνεργάτες του χρησιμοποίησαν ένα σπεκτρόμετρο, το οποίο διαχωρίζει τα κύματα φωτός για να αναλύσει τα στοιχεία και τις χημικές ουσίες που αντανακλώνται σε αυτά -από το διαστημικό σκάφος Cassini- για να αναγνωρίσουν την ύπαρξη νερού.
http://www.kathimerini.gr με πληροφορίες από AΠΕ-ΜΠΕ

Ανδροειδή: Πιο κοντά από ότι νομίζουμε;

88997770

Πολύ πιο κοντά από ότι πιστεύουμε βρίσκονται τα ανθρωπόμορφα ρομπότ (ανδροειδή), σύμφωνα με εκτιμήσεις επιστημόνων.
Αποτελούν ένα από τα πιο γνωστά όνειρα της επιστημονικής φαντασίας: τα ανθρωπόμορφα ρομπότ, γνωστά και ως ανδροειδή, έχουν πρωταγωνιστήσει σε εκατοντάδες σενάρια ταινιών, τηλεοπτικών σειρών, βιβλίων και ηλεκτρονικών παιχνιδιών κάποιες φορές ως σύμμαχοι, κάποιες άλλες ως ανελέητοι εχθροί, αλλά και ως φίλοι ή ακόμη και εραστές.
Η επόμενη έξοδός τους στις ελληνικές κινηματογραφικές αίθουσες είναι προγραμματισμένη για τις 5 Νοεμβρίου: πρόκειται για την ταινία «The Surrogates» (Οι αντικαταστάτες). Το σενάριό της περιστρέφεται γύρω από έναν πράκτορα του FBI (τον ενσαρκώνει ο Μπρους Γουίλις), στον οποίο έχει ανατεθεί η διερεύνηση ενός φόνου- του πρώτου φόνου μέσα σε δεκαετίες. Ο λόγος πίσω από τη (φαινομενική) φιλειρηνικότητα του κόσμου δεν είναι η αλλαγή των ηθών, αλλά το ότι η πλειοψηφία των ανθρώπων ζουν τις ζωές τους μέσω ρομποτικών σωμάτων: πρόκειται για ακριβή ομοιώματά τους, τα οποία ελέγχουν με τηλεχειρισμό από την ασφάλεια των σπιτιών τους- βιώνοντας τις ζωές τους χωρίς να φοβούνται τραυματισμό, θάνατο ή αρρώστια.
Όσο μακρινό και αν φαίνεται αυτό το σενάριο, υπάρχουν αυτοί οι οποίοι ισχυρίζονται πως δεν είναι τόσο απομακρυσμένο όσο νομίζουμε.
Ήδη, ρομποτικά οχήματα, ελεγχόμενα δια τηλεχειρισμού χρησιμοποιούνται από στρατούς για ναρκαλιευτικές επιχειρήσεις, ή ακόμη και για άμεσες επιθέσεις εναντίον εχθρικών στόχων. Επίσης, εξελίσσεται συνεχώς η τεχνολογία γύρω από τεχνητά μέσα για τους ανάπηρους, ενώ η συνεχής πρόοδος στις τηλεπικοινωνίες καθιστά απλά ευκολότερο την «τηλεπαρουσία», δηλαδή τον ακριβή τηλεχειρισμό ενός ρομπότ, ανεξαρτήτως της απόστασης ανάμεσα στο εκάστοτε «όχημα» και το χειριστή του.
«Υπάρχουν πολλά πραγματικά στοιχεία σε αυτή την υπόθεση» είπε ο ειδικός ρομποτικής και συγγραφέας Ντάνιελ Ουΐλσον, του οποίου τα βιβλία «Where is my Jetpack» (Πού βρίσκεται το Jetpack μου- ατομικός αεριωθούμενος προωθητήρας), καθώς και «How to Survive a Robot Uprising» (Πώς θα επιβιώσετε σε μία εξέγερση των ρομπότ) εξετάζουν ακριβώς το κατά πόσον η πραγματικότητα στη ρομποτική αγγίζει την επιστημονική φαντασία.

4546552

«Προφανώς και δεν υπάρχουν πλήρως λειτουργικά ανθρωποειδή ρομπότ…αλλά πολλά από τα χαρακτηριστικά της τηλεπαρουσίας που εμφανίζονται στην ταινία υφίστανται ήδη» συμπλήρωσε.
Ο σκηνοθέτης της ταινίας, Τζόναθαν Μόστοου (ο οποίος έχει επίσης σκηνοθετήσει το Terminator 3: «Η εξέγερση των μηχανών» ) ανέφερε ότι αυτό που τον τράβηξε στη συγκεκριμένη ταινία δεν ήταν κάτι άλλο από το σενάριο, που θέλει την εμφάνιση των ρομπότ- αντικαταστατών ως προέκταση της σημερινής τεχνολογίας. Οι συναντήσεις του με επιστήμονες απλά ενίσχυσαν την πεποίθησή του ότι «δε βρισκόμαστε μακριά».
«Δεν τίθεται καν θέμα τεχνολογικού επιπέδου. Η τεχνολογία πάντα, αργά ή γρήγορα, φτάνει στο επιθυμητό επίπεδο. Το θέμα είναι, υπάρχει κάποια έμφυτη ανθρώπινη επιθυμία η οποία ικανοποιείται από τέτοιου είδους εφευρέσεις; Πιστεύω ότι, όλοι μέσα μας, θέλουμε να μπορούμε να γίνουμε τεμπέληδες: να μην κάνουμε πράγματα εμείς οι ίδιοι, αλλά να έχουμε τη δυνατότητα να τα κάνουμε εξ αποστάσεως…[ενδεικτικά] ξεκινήσαμε με τον τηλέγραφο και φτάσαμε μέχρι το Ίντερνετ» είπε σχετικά.

8585855

Κάποια βήματα προς αυτή την κατεύθυνση γίνονται από την Anybots, στο Mountain View της Καλιφόρνια. Η εταιρεία είχε ιδρυθεί από τον Τρέβορ Μπλάκγουελ το 2001 και, αντί χρηματικού αντιτίμου ύψους 30.000 δολαρίων, μπορεί να κατασκευάσει ένα ρομπότ ύψους 1,60 μέτρου, το οποίο επιτρέπει στο χρήστη να ταξιδέψει, μιλήσει, δει και ακούσει πράγματα…δια τηλεχειρισμού- ενώ τα χαρακτηριστικά του είναι σχετικά ανθρωπόμορφα. Και πρόκειται απλά για το πρωτότυπο: στο στάδιο του σχεδιασμού βρίσκονται πιο εξελιγμένα μοντέλα, τα οποία μπορούν να τρέξουν, να πηδήξουν και να ανεβούν σκάλες, ενώ είναι εξοπλισμένα με ακριβή ομοιώματα των ανθρωπίνων χεριών- κάτι που τους επιτρέπει να κάνουν αρκετά λεπτεπίλεπτες εργασίες.
«Δεν ξέρω αν θα φτάσουμε ποτέ σε αυτό το επίπεδο [της ταινίας], δηλαδή να φτιάξουμε τόσο αληθοφανή ρομπότ. Τις περισσότερες φορές δεν προσπαθούμε ακριβώς να φτιάξουμε κάτι ικανό να ξεγελάσει έναν άνθρωπο- απλά κάτι το οποίο είναι αρκετά ανθρωποειδές έτσι ώστε να μπορεί κάποιος να του φερθεί ‘ανθρώπινα’» είπε ο Μπλάκγουελ.
Μία πολύ πιο ρεαλιστική προοπτική είναι η δημιουργία τηλεχειριζόμενων ανδροειδών τα οποία θα χρησιμοποιούνται για εργασίες οι οποίες θεωρούνται πολύ επικίνδυνες για να τις κάνουν άνθρωποι- όπως, για παράδειγμα τεχνικές εργασίες σε περιβάλλοντα όπως το Διάστημα ή οι βυθοί των ωκεανών. Σε αυτή την περίπτωση, η κατασκευή ανδροειδών αποδεικνύεται πολύ πρακτική ιδέα, καθώς ένα ανθρωπόμορφο ρομπότ μπορεί να χρησιμοποιήσει τα ίδια εργαλεία που χρησιμοποιεί ένας άνθρωπος.
Για τον Μόστοου, η ταινία απεικονίζει τεχνολογικά επιτεύγματα τα οποία, σε γενικές γραμμές, υφίστανται, καθώς ο κόσμος της διαδικτυακής επικοινωνίας αναπτύσσεται συνεχώς: «Μπορείς να κάνεις τα ψώνια σου μέσω του Ίντερνετ. Μπορείς να δεις τα νέα. Μπορείς να πεις σε οποιονδήποτε θέλεις τι ακριβώς κάνεις. Για αυτούς που εργάζονται μέσω του Ίντερνετ, δε χρειάζεται καν να ντυθούν για να πάνε στη δουλειά… η ταινία απλά εξετάζει τη λογική κατάληξη αυτής της τάσης».
http://www.kathimerini.gr με πληροφορίες από CNN